Generic selectors
Exact matches only
Search in title
Search in content
Search in posts
Search in pages

Duizenden patiënten houden klachten na corona: ‘Soms kunnen mensen geen 2 meter meer lopen’

Duizenden Nederlanders die corona hadden, houden mogelijk blijvend letsel aan hun longen. De longinhoud kan duidelijk minder worden en de opname van zuurstof is in ernstige gevallen veel slechter dan normaal.

Daarvoor waarschuwt de voorzitter van de Nederlandse Vereniging van Artsen voor Longziekten en Tuberculose (Nvalt) Leon van den Toorn in een interview met deze site. Volgens hem onderschatten veel patiënten de gevolgen van corona. Hij wijst erop dat het virus en de reactie van het lichaam daarop permanente schade aan de longen kan veroorzaken. ,,Er ontstaat in ernstige gevallen een soort littekenvorming, dat noemen we longfibrose. De longen krimpen en het longweefsel wordt stugger, waardoor het moeilijker is om voldoende zuurstof binnen te krijgen.’’

Van den Toorn wil voorkomen dat bij corona eenzelfde fout wordt gemaakt als destijds bij Q-koorts. Door deze infectieziekte, die uitbrak in 2007 en duurde tot 2011, kampen nog altijd honderden mensen met ernstige gezondheidsklachten. Premier Mark Rutte bood in 2017 namens de Nederlandse regering excuses aan alle Q-koortspatiënten aan. De longarts waarschuwt: ,,Mensen met een doorgemaakte corona-infectie moeten goed worden gevolgd om te zien of het herstel wel volledig is.’’

Hij verwacht dat er ‘mogelijk duizenden mensen in Nederland zullen zijn die door corona kampen met blijvend letsel aan de longen’. Van de 1200 coronapatiënten die na een opname levend de intensive care afkwamen, ging ‘vrijwel 100 procent met restschade naar huis’. Van de naar schatting 6000 mensen die in Nederland opgenomen waren met corona – maar niet op de ic belandden – gaat volgens hem de helft met klachten naar huis.

Er zijn inmiddels in Nederland zo’n 45.500 mensen positief getest op corona. Vanwege een groot gebrek aan tests in het begin van de epidemie is onduidelijk hoeveel mensen in totaal corona hebben gehad. Bij die groep zullen de problemen waarschijnlijk minder ernstig zijn, maar ook daar is volgens Van den Toorn blijvende schade mogelijk.

Volgens hem doen ex-coronapatiënten die na weken nog last hebben van kortademigheid of een sterk verminderd inspanningsvermogen hebben er verstandig aan naar de longarts te stappen. ,,Er kan sprake zijn van een te laag zuurstofgehalte in het bloed, dat is schadelijk voor het lichaam. Dan gaan de bloedvaten samenknijpen en kun je ook schade aan je hart krijgen.’’

Waar bij een longfoto van een gezond persoon de longen grijzig en egaal zijn, is bij een ex-coronapatiënt in beide longen een dikke rand met allemaal witte strepen te zien. ,,Wat je hier ziet lijkt bijna een honingraat’’, zegt hij, terwijl hij met een pointer de littekens aan de randen van de longen aanwijst. ,,Er ontstaat een soort littekenvorming, dat noemen we longfibrose. De longen krimpen en het longweefsel wordt stugger, waardoor het moeilijker is om voldoende zuurstof binnen te krijgen.’’

Mensen die opgenomen worden wegens een coronainfectie beseffen volgens hem vaak niet hoe ernstig de situatie is. ,,Mensen zeggen dan: het gaat wel, terwijl jij net een foto hebt gezien waarvan je denkt: het gaat helemaal niet! Als ik dan vertel hoe ernstig het beeld van de longen eruit ziet, zie ik angst in de ogen: word ik er ook zo één op de ic?’’ Volgens longarts Van den Toorn is het dan een dubbeltje op zijn kant. ,,Óf de patiënt herstelt geleidelijk óf het gaat na een aantal dagen alsnog mis. Ook hebben we in de afgelopen maanden gezien dat deze patiënten vaak longembolieën krijgen, stolselvorming in de longvaten. Dit maakt de prognose nog onzekerder. Als er maar één bezoeker per dag mag komen en mensen bijvoorbeeld meer kinderen hebben, is dat vreselijk. We denken dat ook dat dit het herstel niet ten goede komt. Er zijn mensen die nog twee van hun kinderen hebben gezien en de rest niet. Dat is rampzalig.’’

Degenen die corona hebben overleefd, onderschatten volgens hem ook vaak het blijvende letsel dat het virus kan veroorzaken. ,,Patiënten die de ic-opname hebben doorstaan, gaan na een herstelperiode op de verpleegafdeling regelmatig met zuurstof naar huis.’’ Dat betekent 24 uur per dag aan een kastje en permanent een slangetje in hun neus. ,,Misschien kun je niet naar huis, maar moet je naar een verpleeghuis of een revalidatiekliniek. De grootste groep zijn 60-plussers, maar er zitten ook jongeren tussen. We werken hiervoor nauw samen met revalidatieartsen uit de centra voor longrevalidatie, daarvan zijn er vijf in Nederland.’’

 

Hoeveel mensen zullen er met permanente problemen blijven kampen?
,,Als je een schatting moet maken kom je er wellicht op uit dat er honderden tot mogelijk duizenden mensen in Nederland zullen zijn die door corona kampen met blijvend letsel aan de longen. Van de mensen die de ic hebben overleefd gaat vrijwel 100 procent met restschade naar huis. Van andere coronavirussen zoals Sars en Mers weten we dat ongeveer de helft van de mensen die in het ziekenhuis lag – maar niet op de ic – langdurig tot permanent longafwijkingen houdt. Daarom is het belangrijk dat we bij corona alle patiënten die ontslagen worden uit het ziekenhuis zo goed mogelijk en op dezelfde manier volgen met bijvoorbeeld longfunctieonderzoek en foto’s. Dan kunnen we over ongeveer een half jaar zeggen wat er nu echt is overgebleven van de longschade.’’

 

Hoe zit het met de groep mensen die thuis corona doormaakten?
,,Als je minder ernstige klachten had, een aantal dagen snotteren, hoesten en koorts, zul je zeer waarschijnlijk geen restschade overhouden. Maar we moeten ook bij deze groep bedacht zijn op aanhoudende klachten. We hebben nu geen idee hoe groot die groep is. Als je zes weken na het begin van de klachten nog altijd niet goed de trap op kunt is dat reden voor verder onderzoek bij de longarts. Als je een stukje longinhoud verliest, wil dat niet zeggen dat je meteen een kasplantje bent. Maar in de meest ernstige gevallen kunnen mensen nog geen twee meter lopen, dan zijn ze al kortademig. In sommige gevallen kan het de helft van de longinhoud schelen en wordt nog maar eenderde van de zuurstof opgenomen.’’

 

Wat is het gevaar als je met klachten rond blijft lopen?
,,Mensen met een doorgemaakte coronainfectie moeten goed worden gevolgd om te zien of het herstel wel volledig is. De longarts kan met aanvullend onderzoek een inschatting maken van de aard van de problemen, de behandelingsopties en bij ernstige gevallen de noodzaak voor extra zuurstof. Een laag zuurstofgehalte is schadelijk voor het lichaam. De bloedvaten gaan dan samenknijpen en dan kun je ook schade aan je hart krijgen.’’

 

Wat kun je aan een slechte longfunctie doen?
,,We kunnen als specialisten niet alles, want we noemen het niet voor niets permanente schade bij longfibrose. Maar we kunnen wel veel doen. Mogelijk met fibroseremmers, die worden al jaren gebruikt voor andere vormen van longfibrose. Met een revalidatietraject kun je de conditie en spierfunctie weer opbouwen. Je moet per patiënt bekijken wat voor hem of haar de beste opties zijn qua behandeling en begeleiding. Hoe dan ook moeten we de patiënten die corona hebben gehad niet in de steek laten.’’

 

Bron: AD / 28 mei 2020

Blijf op de hoogte van onze nascholingen. Meld u aan voor de nieuwsbrief.

COMPLIMENTEN & KLACHTEN

DC VerzuimDiagnostiek wil graag al uw vragen beantwoorden. Lees hier aan wie u uw vragen, complimenten en klachten over ons centrum kunt richten.

Lees verder